Benvenuti nel verde

I Giardini Ravino sono un parco botanico di acclimatazione, che raccoglie, in 6.000 mq, la più vasta e varia collezione europea di piante succulente, messa insieme dal capitano Giuseppe D'Ambra in oltre cinquant'anni di passione e incorniciata dall'esuberante flora mediterranea. Ogni anno la raccolta viene arricchita di nuovi esemplari, provenienti da tutto il mondo, mentre quelli già acclimatati diventano sempre più maestosi: la prospicienza al mare e la felice esposizione a Ovest del nostro sito permettono infatti un'ambientazione e una crescita ideali per le piante esotiche e la luce del tramonto valorizza le forme scultoree e i contrasti di colore di oltre 400 specie vegetali. Tra le piante succulente (comunemente dette "grasse"), imperano i Cactus di ogni forma e portamento, ma tutti con splendide fioriture e con frutti commestibili: Cereus colonnari, Echinocactus globosi e Ferocacactus cilindrici,  Selenicereus rampicanti, Aporocactus ricadenti, Stenocereus striscianti, Espostoa coperte di lanugine, Pachipodium e Pereskie uniche cactacee con le foglie. Ma ci sono innumerevoli altre piante succulente appartenenti alle più diverse famiglie botaniche: Sedum, Sempervivum, Crassule, Calanchoe, Agavi, Aloe, Palme, Zamie, Macrozamie, Chorisia, Nolina, Ciphostemma .... Fra le piante mediterranee annoveriamo una vasta collezione di agrumi, diversi esemplari di carrubi, corbezzoli, olivi, un piccolo orto biologico i cui prodotti si possono gustare al nostro Cactus Lounge Café, un'ampia rappresentanza di piante aromatiche: lavanda, timo, origano, maggiorana, menta, rosa damascena e diverse varietà di pelargonio odoroso.      

All'interno del parco, un tempo coltivato a vigneto, le antiche pertinenze agricole sono state trasformate in locali di servizio per i visitatori: sulla terrazza dei Grusoni si affaccia il Cactus Lounge Café, dove si possono gustare snack dolci e salati preparati in casa o assaggiare l'ormai famoso Cactus Cocktail, a base di frutti e semi di cactacee, sempre diversi secondo la stagione, succo di passiflora, i quattro tipi di menta dei Giardini Ravino, e un po' di tequila nella versione alcolica.

In un'antica cisterna è collocata la nostra saletta Moby Dick, dove è sempre allestita qualche mostra di fotografia, d'arte o artigianato e dove si svolgono i nostri convegni scientifici, le conferenze, gli stages.   

Alla collezione originaria di succulente, impropriamente conosciute come "piante grasse”, si alternano esemplari esotici provenienti dai variopinti ecosistemi d'oltreoceano. Giganteschi saguari, cactus secolari dall'altezza impareggiabile, irrinunciabili comparse di ogni western che si rispetti, hanno trovato in questo pezzo di mediterraneo residenza ideale.

Cycadee, palme, musaceae si alternano ai giganteschi grusoni, noti anche con l'ironica denominazione di "cuscini della suocera" per la conformazione globulare e la costellazione di aculei appuntiti. Ferocactus, agavi, aloe e fichi d'india si intrecciano, in uno scenario di portentoso fascino, con la tipica macchia mediterranea, in un palcoscenico votato all’ecosostenibilità dove non sarà difficile osservare pavoni e conigli in piena libertà in questo strepitoso ed affascinante scenario. In un angolo del giardino campeggia ciò che è ritenuta la scoperta botanica più importante del secolo scorso: la Wollemia nobilis, un rarissimo esemplare vegetale le cui tracce fossili risalgono a 90 milioni di anni fa. Una conifera dell'era giurassica ritenuta estinta fino al 1994, quando in Australia viene riscoperta in un bosco del Wollemi National Park.

In netta controtendenza con la cattiva abitudine isolana, tesa a focalizzare le proprie energie in investimenti rivolti più all’ampliamento delle strutture che alla salvaguardia del patrimonio naturalistico che arricchisce l'isola d’Ischia, l'impresa dei Giardini di Ravino traccia una netta linea di confine tra un turismo segnato dalle dissennate logiche di profitto e un turismo intelligente e moderno, che sa esaltare l'eccezionale ricchezza custodita da una delle perle più preziose del Mar Mediterraneo.

Questo raro esempio di eco-sostenibilità e avvedutezza imprenditoriale, è stata premiata dalla Commissione Turismo dell'Osservatorio Parlamentare Europeo che nel 2010 riconosce all’azienda della famiglia D’Ambra il titolo di migliore struttura turistica del Sud Italia, in quanto sensibile a temi ambientali e sociali.

Qui, i declivi tufacei più ripidi sono disseminati da piccoli ponti e meravigliosi belvedere dai quali, al calar del sole, la luce dorata del tramonto spande sul giardino un'atmosfera incantevole. I Giardini Ravino, grazie alla comoda posizione, servita da ben quattro autolinee pubbliche e al comodo parcheggio gratuito, ma lontana dal caos dei posti affollati, sono il luogo ideale per organizzare concerti, conferenze e spettacoli teatrali, rappresentando un punto di riferimento fondamentale per l'universo culturale che ruota attorno all'isola d'Ischia. 

Per gli appassionati ecco il catalogo, più o meno completo, delle essenze botaniche, raggruppate per famiglie, presenti ai Giardini Ravino 

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